Quién fue George Boole y como ayudó a crear Google en el 1800

George Boole

George Boole, el creador del algoritmo que usa Google

Si habéis estado viendo los doodles que ha publicado Google encontraréis uno dedicado a George Boole. Puede que este no os resulte familiar, aunque sí es más que conocido para Google, la famosa empresa del buscador. Boole nacía el 2 de noviembre de 1815, en una casa humilde en la que su padre pasaba horas y horas estudiando matemáticas. Esta afición, por supuesto, pasó a su hijo, quién demostró que era capaz de llevar los números a un nuevo nivel. De hecho, el protagonista de este artículo hablaba inglés, francés, alemán, italiano y latín con solo 15 años.

En todo caso, el niño fue creciendo hasta convertirse en uno de los padres de las ciencias computacionales. Galardón otorgado, en cierta medida, por la invención del álgebra booleana, hecho que consiguió cuando era profesor de la Queen-College de Cork. El sistema fue el primero de lógica matemática, conocido posteriormente como álgebra de la lógica, y en el que se incluyó el mecanismo de búsqueda de información que utiliza Google.

Hay que tener en cuenta que el sistema no solo ha sido imprescindible para el funcionamiento de Google, sino también para la programación moderna, ya que es el mismo en el que se basan gran parte de los lenguajes de desarrollo actuales.

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El trabajo de Boole, imprescindible para la informática

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Entremos en tecnicismos. El álgebra inventado por George Boole se basa en un sistema matemático en el que solo existen el 0 y el 1. En todo caso, su publicación más importante correspondió a una investigación acerca de las leyes del pensamiento, puesta en marcha de cara al público en 1854. 70 años después tendría más importancia al ser mencionada en uno de los trabajos de Claude Elwood Shannon.

El doodle de la propia Google hace referencia al álgebra booleana, colgando los términos “and”, “or” y “not” de cada letra del logo de la empresa. Estas palabras corresponden a divisiones binarias que permiten realizar operaciones matemáticas en los lenguajes de programación y que, dicho sea de paso, son imprescindibles en los trabajos de este tipo.

Desde Google han afirmado que “George Boole nos enseñó que las cosas pueden ser vistas como algo relativamente simple” al “reducir todos los valores a sí o no, a verdadero o falso, a 1 o 0“. La teoría matemática creada por Boole reduce todas las preguntas a dos posibles respuestas: sí o no. Y, de hecho, el buscador de Google reduce las variables a verdadero o falso.

Los pasos para crear el algoritmo más importante de Internet

George Boole

La biografía de George Boole recoge conceptos curiosos e interesante. Y es que el propio Boole creció en una familia humilde que le facilitó el desarrollar todo su talento. Sus intereses se vieron combinados por aspectos como la teología (comparando la trinidad cristiana con las tres dimensiones del espacio) o el concepto hebreo de Dios como unidad absoluta. Incluso estuvo pensando en adoptar el Judaísmo, optando finalmente por el Unitarismo.

Todas sus habilidades se pudieron desarrollar por completo a partir de 1849, cuando fue ordenado como el primer profesor de matemáticas de la Queen’s College de Cork. Algunos años después, en 1855, se casó con Mary Everest, sobrina de George Everest. Esta, además, escribió varios trabajos educativos que fueron útiles en los inicios de su marido.

En cuanto a la lectura, George Boole tenía un conocimiento amplio y profundo de la misma. Por una parte, Dante era su poeta favorito, prefiriendo el Paraíso al Infierno. También pudo estudiar los conceptos esgrimidos en la metafísica de Aristóteles, la ética de Spinoza y las obras filosóficas de Cicerón. Sus temas frecuentes en la hora del estudio se centraban en el genio de Isaac Newton, el uso correcto del ocio, las demandas de la ciencia y el aspecto social de la cultura intelectual.

En cuanto a su caracter personal, Boole estaba caracterizado por ser muy modesto y buscar la mente individual de la verdad. Recibió una medalla de la Royal Society por sus memoria de 1844 y un título honorífico de doctor honoris causa en Derecho de la Universidad de Dublín, aunque no solicitó ni recibió los beneficios que le daban sus descubrimientos.

George Boole fallecía el 8 de diciembre de 1864 en Ballintemple, en el Condado de Cork, Irlanda. Tenía 49 años.

Sus trabajos más desconocidos

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Finalmente, para comprobar cual era el verdadero potencial de George Boole, solo hay que echarle un vistazo a algunos de sus trabajos. Por lo general el público le conoce como el autor de diversos trabajos respecto de las matemáticas. El primer fue publicado con el nombre “Investigaciones en la teoría de las transformaciones de análisis, con una aplicación especial a la reducción de la ecuación general de segundo orden”, en la revista The Cambridge Mathematical Journal, en uno de sus números. También se pueden encontrar sus trabajos en el Catálogo de las Memorias de la Ciencia publicado en la propia Royal Society, además de en el volumen suplementario de ecuaciones diferenciales.

Destacar que Boole publicó 22 artículos en The Cambridge Mathematical Journal y en The Cambridge and Dublin Mathematical Journal. Otros 16 artículos fueron a parar en la cuarta y tercera serie del Philosophical Magazine, además de otros trabajos pequeños en diferentes publicaciones, centrándose casi siempre en este tipo de escritos.

No hay que olvidar que durante los últimos años de su vida George Boole se dedicó a la ampliación de sus investigaciones con el objetivo de producir una segunda edición de sus ecuaciones diferenciales, esta vez mucho más completa que la primera edición. De hecho, una parte de sus vacaciones las pasó en las bibliotecas de la Royal Society y el Museo Británico, aunque esta edición no se publicó. Sí que se imprimieron en 1865, aunque incompletos.

No hay que olvidar que otros profesionales se han dedicado a estudiar los trabajos de George Boole, incluso teniendo en cuenta las matemáticas como eje fundamental. Sin embargo, resulta curioso que en la actualidad se le recuerde por poner en marcha el algoritmo que usa actualmente Google con el fin de hacer funcionar su buscador.

George Boole, el artífice de algo mucho más grande

George Boole

George Boole se convirtió, sin quererlo, en el artífice de dos ideas básicas que actualmente tienen mucho éxito. Por una parte, el algoritmo que utiliza Google en su buscador. Por otra, aún más importante, la parte que más se utiliza en el desarrollo de las aplicaciones informática, es decir, el sí, el no, la palabra clave Bool y los números binarios. Sin estas partes podríamos decir que la informática no funcionaría tal y como lo hace actualmente.

Está claro que George Boole es una personalidad a tener muy en cuenta, además de recomendar la investigación de sus trabajos.

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